As du volant

Le jour où ma voiture a subi une petite intervention chirurgicale

Cet article fait suite à celui-ci

Tel « L’homme qu tombe à pic », Père est arrivé avec sa clé à molette.

Comme il devait se coucher sous la voiture mais qu’il pleuvait toujours à seaux, il m’a demandé si je pouvais lui trouver une vieille couverture.

Je lui ai donné celle de Happy-le-chien. Seulement, Happy-le-chien se demandait pourquoi je prêtais sa si importante loque en charpie couverture. Donc, il est venu inspecter.

Le tableau était le suivant : Belle-Maman et moi, nous nous tenions bien à l’abri sous un grand parapluie et (telles des ouvriers communaux) nous observions Père qui s’était glissé sous la voiture et qui ne pouvait pas empêcher Happy-le-chien de lui lécher la figure.

De temps en temps, il disait : « Ciseaux » ou « Scalpel » en faisant ressortir sa main de sous la Queen. Nous lui tendions alors les bouts de ficelle dont il avait besoin pour rattacher les pièces qui s’étaient échappées de là-dessous.

Quand il a eu terminé, il s’est relevé tant bien que mal. Courbaturé et trempé par la pluie, il a déclaré : « Et dire que je pensais avoir un jour la paix« .

J’ai eu la vague impression que cette phrase s’adressait à moi et concernait toutes les situation abracadabrantes dans lesquelles j’ai dû le plonger depuis le jour de ma naissance.

Mais je n’en suis pas certaine.

As du volant

Ma première panne de voiture

Cela s’est passé comme ça. Je rentrais de ma répétition de théâtre et je chantais avec allégresse « Solide comme un roc » en conduisant ma Queen Elisabeth quand j’ai ouï un bruit.

Mais comprenez-moi bien : un bruit qui n’était ni la voix suave de Nadiya ni la pétarade habituelle de ma voiture. Un bruit suspect.

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« Y’a comme un bruit »

Je décidai de me ranger sur le bas côté afin de vérifier ce qui clochait. C’était on ne peut plus clair : le pot d’échappement portait bien son nom : il s’était échappé. Enfin, en partie. Il raclait le sol, ce qui expliquait le bruit métallique assourdissant.

J’hésitai. Le mieux aurait été de la laisser là afin de ne pas continuer à rouler en traînant sous moi un morceau de carcasse. Je n’étais qu’à quelques kilomètres de la maison mais il faisait nuit, il pleuvait comme vache qui pisse et j’étais en rase campagne. L’option de rentrer à pieds, je la sentais moyen-moyen.

Ce n’est pas grave, me suis-je dit. Je n’ai qu’à jouer mon joker « appel à un ami ». Après tout, à quoi servirait d’avoir des amis si on ne peut pas les faire sortir de chez eux en pyjama pour venir nous chercher sous la pluie au beau milieu des champs de fraises ?

Seulement, comme vous vous en doutez déjà, je n’avais PAS pris mon téléphone avec moi. Sinon, ça aurait été trop simple, voyez-vous.

J’ai donc pris la seule option qui s’offrait à moi : continuer à conduire le plus lentement et le plus prudemment possible jusqu’à la maison de Mère (car je fais actuellement du home-and-dog-and-cat-and-garden-sitting, ce qui sera certainement le sujet d’articles suivants).

Comme j’étais perturbée émotionnellement par cette traversée bruyante, je sonnai chez Alain-le-voisin pour lui demander conseil.

En guise de conseil, Alain-le-voisin m’effraya. Il me dit : « On mais ça, c’est une dépanneuse qu’il te faut. » Puis il me dit des choses encore plus effrayantes comme : « Tu es assurée ? Tu as droit à une assistance ? » (Alain-le-voisin est banquier). Je lui ai répondu un « Euh… » extrêmement laconique. Sur quoi il a ajouté : « Ça va être très cher, Nathaliochka ».

Je suis rentrée chez moi. Un peu hébétée, j’ai appelé Père pour lui faire part de mon problème. Il m’a dit : « Je vais venir demain matin. Je vais réfléchir à ce qu’il faut faire. On va essayer de trouver une solution pour remorquer la Queen. En attendant, la nuit porte conseil. »

Rassurée, je suis montée me coucher.

Et là, je me suis dit : « En fait, peut-être que ma voiture a envie de faire un tour en voiture. C’est vrai, quoi. Pourquoi, sous prétexte qu’elle en est une, elle ne pourrait pas en faire? » .

Je me suis endormie, bien décidée à faire ce plaisir à la Queen Elisabeth.

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« Allez, la Queen ! En voiture, Simone ! »

As du volant

Ma première voiture

Le 19 novembre 2013.

Voilà une date qui fut marquée d’une pierre blanche dans ma « Légende Personnelle ».
Ce jour là, contre toute attente et après six années d’un apprentissage douloureux, j’obtins mon permis de conduire.
Mon monde entier s’en souvient encore. C’était il y a un an.
La nouvelle, telle une déflagration, s’étendit aux quatre coins de ma famille, de mes amis et de ceux qui suivent de près ou de loin mes péripéties.
A l’époque, Père fut ébahi de voir que, lorsque j’annonçai ma réussite sur Facebook, le nombre de « J’aime » fut faramineux.
C’est bien simple, le premier homme qui a marché sur la lune eut bien moins de retentissement médiatique (et bien moins de mérite) que moi.

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Mon permis fusée, ce sera pour plus tard.

Père décréta même, non sans une pointe d’ironie, que si chaque personne qui avait aimé mon statut me filait 10 €, je pourrais m’acheter une Lamborghini.

Mais ce n’était pas au programme.
Pendant un an, j’ai continué à prendre le train. J’ai lu des romans confortablement installée sur ma banquette en skaï.

Régulièrement, j’empruntais la voiture de Beau-Papa. Comme elle se fait vieille et qu’elle schlingue à un tel point qu’on dirait qu’il l’utilise pour des transports illégaux de chacals en rut, de blaireaux enragés et de poneys sauvages qui auraient croupi sous la pluie, j’avais moins de scrupules à la bousiller.

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« Pouah. Ça puire, Messire »

Et je suis assez satisfaite du bilan de cette première année.

  • D’abord, un camion m’est rentré dedans (mais là, je n’y étais pour rien).
  • Ensuite, j’ai sauvagement arraché un des clignoteurs en reculant dans un poteau .
    Je suis descendue du véhicule afin de récupérer l’objet qui gisait sur le sol et je me suis écriée, devant les collègues ébahies qui me regardaient faire ma manœuvre « J’ai arraché un phare ! ».
  • Et enfin, j’ai pu affiner au fil des mois ma technique de « parcage-carambolage » qui consiste à faire des créneaux sans trop tenir compte des autres véhicules.

Parfois même, Caro me prêtait sa Batmobile. Une Confiance (aveugle) en sa sœur aînée lui faisait dire que, quand bien même j’aurais un accident, ce n’était que du matériel. J’aurais pu le prendre mal. Mais elle parlait de la tôle de sa voiture, omettant au passage que j’aurais pu y rester. Grâce à cette voiture supersonique qui glisse sur les routes, j’ai pu prendre de l’assurance et m’engager dans les virages avec un aplomb inédit.

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En bref, pendant un an, je me suis fait la main sur la voiture des autres.

Hasard de l’existence, c’est un an pile poil après l’obtention de mon permis de conduire que je vous annonce cette autre grande nouvelle : je me suis acheté ma première voiture.

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Belle-Maman est venue la voir avec moi. Elle l’a inspectée sous toutes les coutures, puis elle s’est plantée sur le sol, les pieds écartés, les bras croisés. Bien campée, elle a dit « Elle est nickel. Si tu ne la prends pas, c’est moi qui la prends ».
Comme le revendeur l’observait, visiblement impressionné, ne pouvant plus se raccrocher à ses éternels clichés du genre « les femmes et la mécanique », elle lui dit « Je suis commissaire technique pour les voitures de rallye ». Ce qui, dans le langage de Belle-Maman, voulait dire « N’essaye surtout pas de m’entuber, petit merdeux ».

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« Il manque un boulon »

Ma voiture est la Reine des voitures. Et ce n’est pas qu’une métaphore. C’est une réalité. Car elle est bardée de drapeaux anglais : sur le toit et sur les poignées de portes. Du coup, Adèle l’a surnommée « Queen Elizabeth », ou La Queen pour les intimes.

Ces drapeaux, c’est un peu comme si son Maître précédent avait flashé sur une Mini mais qu’il n’avait pas eu les moyens et que, du coup, il avait customisé une Citroën.

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J’aime bien, c’est discret comme moi.

Et puis, ça peut justifier que je roule à gauche. « C’est ma conduite anglaise, voyez-vous ».

As du volant

On s’accroche.

Alors que j’étais au volant de la voiture de Beau-père, m’apprêtant à quitter Namur afin de me rendre à la capitale, le drame que chacun redoute tant est survenu : j’ai eu un accident.

En réalité, le mot « accrochage » serait plus réaliste et collerait mieux à la situation. Mais mon sens de l’exagération étant parfois exacerbé, je préfère dire accident. (D’ailleurs, cette propension à en faire des tonnes était si forte dans mon enfance que mes parents m’avaient surnommée « Hollywood banana », mais on s’éloigne du sujet)

Un camion m’est rentré dans l’arrière-train.

Avec tout son chargement.

Et là, je n’exagère pas. Tout ça parce que j’ai pilé net en vue de laisser sortir un bus de son arrêt.

Le chauffeur s’est arrêté et, comme j’étais sous le choc, j’ai enclenché le mode « Je ne suis qu’une faible femme qui vient d’obtenir son permis, conduit une voiture qui n’est pas la sienne et ne sait même pas quelles paperasses il faut remplir » Je lui ai même dit « Je sais juste qu’ils sont roses, les papiers ».

Le jeune homme, tout tremblant (car je le mettais en émoi ?) a donc galamment rempli les papiers pour moi. Il m’a dit « Signez en bas ».

Plus tard – c’est-à-dire après avoir : annoncé à beau-père que j’avais amoché sa voiture, appelé S. pour qu’il me plaigne, été jusqu’à Bruxelles en tremblant et en me faisant klaxonner par tout le monde parce que j’avais « perdu confiance en ma conduite », je me suis rendue compte qu’en fait :

–   C’est le camionneur qui était en tort parce qu’il n’a pas à rentrer dans l’arrière-train des faibles femmes, du moins sans leur consentement

–    Ses mains ne tremblaient pas devant ma beauté déstabilisante, mais plutôt parce qu’il avait abusé du whisky dès le matin, ou parce qu’il était nouveau dans sa société et qu’il causait déjà un accident, ou encore parce qu’il en provoque à peu près tous les trois jours.

–   Il m’avait fait signer un aveu de culpabilité.

Avouez que pour une première, c’est assez éclatant.

Et rassurons-nous, « Il y a eu plus de peur que de mal ».

Enfin, ça c’est moi qui le dis. Je ne crois pas que ce soit de l’avis du coffre de la voiture…

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Devenir une vraie pilote

Dans la vie d’un nouvelle conductrice (je vous parle des VRAIES conductrices, pas de ces petites merdeuses qui se pensent reines du monde dès lors qu’elles détiennent un semblant de licence), il y a des étapes importantes. Des « premières fois » qui, mises bout à bout, font de vous des guerrières urbaines aguerries.

Je ne suis pas peu fière de vous annoncer qu’en un mois à peine, j’ai déjà pu additionner ces étapes importantes, faisant d’ores et déjà de moi une pilote (prononcez païlote).

Cette semaine, je vous propose d’explorer ces grands évènements de la vie quotidienne.

La première fois où j’ai roulé seule.

Sans mon beau-père pour me donner des informations sur l’état de la route (feux rouges, priorités de droite et autres éléments importants).

La première fois où je me suis sentie dans mon bon droit.

 

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Comment j’ai réussi mon permis de conduire

Hier matin, un miracle a eu lieu.

J’ai obtenu mon permis de conduire.

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A cet instant, si capital de ma vie, je me sens exactement comme une actrice de cinéma quand, à Cannes, on cite son nom.

Parée de ma robe de soirée en lamé et de mon collier de perles, je me lève, étreins mon producteur, verse une larme sans faire couler mon mascara et traverse la foule sous les applaudissements et les crépitements des flashs. Les caméras du monde entier relayent l’info, mes talons se posent délicatement sur le tapis rouge sans que je trébuche dedans. Mon sacre est venu. Je reçois cette immonde statuette qui pèse trois tonnes et assomme la Terre entière de mes remerciements.

« Mazette, c’est lourd »

Comme il est de coutume au Japon, je commencerai par me remercier moi-même.

Car si je ne le fais pas, personne ne le fera pour moi, et puis on n’est jamais si bien servi que par soi-même. Je loue ici mon courage, ma persévérance, ma confiance et ma conduite exemplaire.

Merci à mon beau-père, Jean-Chri, qui m’a appris à conduire.

D’après mes estimations, il a passé 7322 heures dans sa voiture à me montrer comment elle fonctionne. Il m’a généreusement offert 19329 litres d’essence, m’a montré 179 fois les commandes et a ouvert 33 fois son capot. Le tout, faut-il le préciser, sans jamais se laisser gagner par la peur, la colère ou la lassitude, toujours affublé de ce flegme britannique qui le caractérise si bien, allant même jusqu’à s’endormir pendant les leçons alors que le danger le guettait. Car avec lui, la confiance régnait.

 

Merci à Catherine C., qui a eu l’idée lumineuse que nous passions notre permis ensemble. C’était il y a six ans. Cela fait six ans qu’elle conduit, et six ans qu’elle continue à m’encourager. Ses encouragements oscillant entre les très altruistes « Tiens bon, tu l’auras. Je crois en toi, tu verras, tu obtiendras une liberté incommensurable » et les plus égoïstes « Tu vas l’avoir, oui ?! J’ai besoin que quelqu’un m’aide à aller chercher les garçons au rugby ».

Merci à Mélanie, qui m’a enseigné les marche-arrière grâce à sa méthode si particulière : elle me donnait l’ordre de me positionner sur le halage et me demandait de reculer en ligne droite. Elle disait que ce qui était bien avec sa technique, c’est que je n’avais pas droit à l’erreur sinon c’était la noyade assurée. Il va sans dire qu’elle sortait de la voiture avant que je n’entame ma manœuvre, prétextant qu’elle observait mieux depuis l’extérieur de la voiture.

 

Merci à Sébastien O., qui a repris à zéro les enseignements de Mélanie et passé pas mal de ses après-midis estivales à me montrer des points de repère pour les créneaux dans des parkings de grandes surfaces, sous une chaleur de plomb, nous octroyant de temps en temps des pauses dans des cafés miteux en bord de bitume d’où nous observions les ménagères passer avec leurs caddies en nous empiffrant de croque-monsieur, assis à côté de vieux obèses qui fumaient des clopes au-dessus de nos assiettes.Certains jours, visant mal la route, je roulais dans les jardins privés sans pour autant perturber mon moniteur.

Et en parlant de moniteur, je voudrais aussi saluer et remercier Patrick, mon premier professeur, qui m’enseigna les rudiments de la conduite avec sa méthode si particulière : me dire que j’étais un vrai danger public tout en me caressant la cuisse.

Je n’oublierai pas non plus la famille, les amis, les collègues, et Catherine L., qui, au terme ce nos quelques « répétitions générales », s’écriait toujours : « Ah mais tu conduis super bien ! Je te le donne, moi, ton permis de conduire ! »

 

As du volant

Pourquoi j’ai raté mon permis de conduire

« Mais pourquoi diantre ai-je pour la quatrième première fois raté mon permis de conduire ? «  Ou « Chronique d’une mort annoncée »

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« Mais pourquoi, pourquoi donc l’as-tu raté? », vous interrogez-vous, bande de petits indiscrets vicieux qui vous régalez de l’échec des autres.

 

 

Eh bien, c’est en toute sincérité que je vous répondrai ceci :

Peut-être parce que, quand l’examinateur m’a demandé, lors des premiers réglages, si je le voyais dans mon rétro, j’ai répondu « non » (mauvais réglages) ?

Peut-être parce que quand il m’a demandé de lui montrer le liquide de frein dans le capot, j’ai un peu réfléchi ?

Il m’a tout de suite dit : « hop hop hop, je vous vois venir, Mademoiselle. Vous allez me montrer un à un tous les objets qui se trouvent là-dedans en vous disant que vous avez une chance de tomber un jour ou l’autre sur le bon. Hors vous n’avez qu’une seule chance », et que j’ai grillé ma seule chance.

Peut-être parce que j’ai démarré avec le frein à mains et que j’ai fait 500 mètres sur la route en le laissant, jusqu’à ce qu’il me prévienne ?

Peut-être aussi parce que je suis allée à droite quand il m’a dit « à gauche » et que ça l’a vexé parce qu’il avait l’impression que je ne voulais pas « obtempérer à ses instructions » ?

Peut-être parce que j’ai grillé une priorité de droite ?

Ou peut-être parce que j’ai roulé à 40 dans une zone 30 ?

Ou alors c’est parce que j’ai fait TOUT CA en l’espace de 10 minutes ? !

Je l’ignore…

Toujours est-il que je suis repartie sans mon super papier ce jour-là.

Sur ma feuille, il était juste noté ceci :

 

 

As du volant

Permis de conduire théorique

 Aujourd’hui j’ai pris une grande décision :
Je vais passer mon permis théorique.

Même si je suis un peu trop évoluée pour prendre le volant, je trouve que ce serait pratique d’obtenir mon permis de conduire.

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« La théorie du big bang »

 

J’ai commencé à essayer d’obtenir mon permis de conduire il y a pas mal de temps déjà.

Catherine C. ne l’avait pas non plus et nous avions décidé de nous serrer les coudes en le passant ensemble. (Elle, elle roule depuis quelques années déjà, pour vous dire à quel point je me suis laissé distancer).

 

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Lors de la première étape (l’étude de la théorie), ce génie qu’est Catherine C. s’est dit qu’ils étaient cons, ces gens qui apprenaient par cœur l’entièreté d’un livre pénible et indigeste, truffé d’explications sans importance. Que nous, malignes comme nous étions, nous n’avions qu’à apprendre par cœur les réponses aux questions, qui se trouvent dans le questionnaire en fin d’ouvrage. Nous avions donc procédé de la sorte. Ce qui est, il faut bien le reconnaître, tout de même plus simple.

Nous tenons à tenir informé le plus grand nombre de notre procédé révolutionnaire, car il est important que nos idées merveilleuses qui simplifient l’existence soient largement diffusées, afin d’aider ceux qui n’auraient pas les neurones aussi vaillants que les nôtres. C’est ça, la bonté d’esprit.

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Il y a des questions bizarres, dans ce best-seller qu’est « Feu vert pour le permis de conduire »

Premier exemple

« Je viens d’apprendre mon infortune : je suis trompé(e) ! Je me planque au volant de ma voiture et attends mon (ma) rival(e). Dès qu’il (elle) traverse la chaussée, je fonce droit sur lui (elle), l’envoie par-dessus la voiture et poursuis ma route sans m’arrêter. Je commets ainsi un délit de fuite :

Réponse a : oui

Réponse b : non
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Deuxième exemple

Parlons du dernier chapitre. Celui qui est normalement consacré au dénouement. Ici, il aborde les pneus qui se dégonflent, les accélérateurs qui se bloquent, les freins qui ne répondent plus, les conducteurs fantômes qui arrivent droit sur vous. Mais s’il est une chose qu’il faut remettre au Lieutenant-colonel Claude de Bruyn, c’est qu’il n’est jamais alarmiste et qu’il prend les petits désagréments de la vie avec philosophie.

Je vous ai scanné mon passage préféré, sur une des angoisses qui peuplaient mes cauchemars d’enfance :  » votre voiture tombe dans les eaux mouvantes et glacées de la Meuse, vous y périclitant par la même occasion (sinon ce n’est pas drôle). L’eau monte. Vous voyez votre vie défiler devant vos yeux », ici tout sobrement intitulé « A l’eau ».

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J’aime cette froide énumération de gestes à avoir, et surtout de ceux qu’il faut renoncer à avoir. Et puis ce « regagnez la terre ferme, du moins si vous savez nager » est bien la preuve que dans la vie, quoi qu’il advienne, il faut garder l’humour et la dérision.

Un petit marrant, ce Lieutenant-colonel Claude de Bruyn.

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